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Café Bourbon Pointu

Le café mythique retrouvé

Le café Bourbon pointu (Coffea arabica Laurina) est aujourd'hui un des cafés les plus fins et les plus chers au monde (environ 200 à 300€ le kg). Son arôme est légèrement acidulé, peu amer et il présente un faible taux de caféine. Il est produit à très petite échelle, la majorité de la production étant destinée aux japonais, particulièrement amateurs de sa finesse. On le croyait disparu mais sa culture a été relancée depuis quelques années.

De la cerise au grain de café

Un plant de café commence à produire des cerises après 4 ans. Les cerises mures deviennent rouges et sont ramassées à la main. La pulpe est retirée et le grain est mis à sécher au soleil sur des terrains appelés argamasse. Lorsque le grain est sec, il faut enlever la membrane blanche qui l'enveloppe: c'est une étape délicate qu'il est difficile de mécaniser sans risquer d'abîmer le grain. C'est donc ette partie qui confère au café Bourbon son prix élevé. L'arôme du café ne se développe qu'une fois les grains grillés.

Ticaz - Café Bourbon pointu Coffea arabica Laurina Ticaz - Café Bourbon pointu Coffea arabica Laurina  
Les feuilles du café Bourbon pointu sont plus lancéolées que celles de l'arabica et ses grains sont légèrement pointus.  

Histoire du Bourbon pointu

En 1711 Hardancourt découvre une espèce de café endémique de l'espèce Coffea mauritiana. On l'appelle mafé marron et on tente de le cultiver, mais son goût très amer n'est pas apprécié des consommateurs européens. Cependant l'idée a germé de cultiver du café à Bourbon.

En 1714 26 plants de café sont offerts en cadeau par le Sultan du Yémen à Louis XIV et sont amenés sur l'île. Il s'agit d'une variété d'arabica originaire d'Ethiopie qui s'adapte parfaitement au climat d'altitude tropical. Sa culture est développée et devient rapidement un atout économique essentiel.

Un planteur de café appelé Leroy découvre en 1771 une variété issue d'une mutation et particulièrement résistante à la sècheresse. On l'appelle tout d'abord café "Leroy" puis Bourbon Pointu en raison de la forme de ses cerises.

Outre les catastrophes climatiques et les attaques de pucerons, la culture du café doit faire face à une lourde concurrence des autres pays tropicaux. Les prix sont au plus bas et elle on l'abandonne totalement au profit du géranium, du coton et surtout de la canne à sucre. Cependant son arôme subtil a permis d'en faire un produit de luxe recherché dès le XIXè siècle.

En 1999, des experts japonais sont venus à la Réunion à la recherche de la fameuse variété et ont constaté son extinction. Un concours a donc été organisé afin de retrouver les derniers spécimens dans les jardins et un projet de recherche a été lancé afin de réhabilter cette variété si recherchée pour en faire un produit haut de gamme.

 

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